Energía solar fuera de la red: una alternativa creciente en África subsahariana

Energía solar fuera de la red: una alternativa creciente en África subsahariana

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Un paseo por el concurrido distrito comercial de Mombasa Road en Nairobi, o incluso por una comunidad rural en el condado Kisii, permite apreciar algo que llamó la atención en la Cumbre Climática Africana realizada esta semana en la capital de Kenia: la energía solar que no está conectada a la red.

Cada vez más familias y empresas en África subsahariana están optando por utilizar energía solar fuera de la red eléctrica, ya que esta es poco confiable. Según el Banco Mundial, el número de minirredes solares, sistemas que abastecen a un grupo de hogares o comercios, ha aumentado de 500 en el año 2000 a 3.000 en la actualidad.

En Kenia, el precio de la electricidad se ha incrementado debido al mayor costo del combustible, lo que ha motivado a algunos a formar sus propias redes locales. Incluso empresas como fabricantes de acero y productores de aceite de cocina han optado por la energía solar debido a su confiabilidad y menor costo a largo plazo.

La energía solar ha demostrado ser una solución para los problemas sociales y económicos generados por la falta de acceso confiable a la electricidad en África subsahariana, donde más de 500 millones de personas carecen de electricidad. A pesar de tener el 60% del potencial solar del mundo, el continente aún no ha alcanzado su máximo aprovechamiento de la energía renovable.

En Nigeria, el gobierno eliminó recientemente un subsidio a la gasolina, lo que ha generado un mayor interés en la energía solar como alternativa a los generadores a base de gasolina. Aunque el gobierno no ha proporcionado incentivos, el sector privado ha tomado la iniciativa de ofrecer planes de financiamiento a plazos para los sistemas solares, haciéndolos más accesibles para los hogares y comercios pequeños.

En Sudáfrica, el gobierno ha implementado políticas que permiten a las empresas mineras y a las grandes operaciones industriales generar su propia electricidad a partir de fuentes renovables. Varias compañías, incluidas Sibanye Stillwater, Anglo American Platinum y Gold Fields, han anunciado planes para generar grandes cantidades de energía renovable.

La energía solar se está convirtiendo en una alternativa cada vez más popular en África subsahariana, ofreciendo una solución confiable y económica para los desafíos energéticos de la región.

Definiciones:
– Minirredes: Sistemas solares que abastecen a un grupo de hogares o comercios.
– Energía renovable: Fuentes de energía que son naturalmente reemplazables y no se agotan, como la energía solar y eólica.
– Subsahariana: Zona geográfica que se encuentra al sur del Sáhara, en África.

Fuentes:
– Associated Press